miércoles, 1 de abril de 2020

"La daga" y "El Catalejo Lacado" (Saga His dark materials)



Autor: Philip Pullman
La Daga: 298 páginas, publicado originalmente en 1997
El catalejo lacado: 478 páginas, publicado originalmente en 2000
Género: Fantasía juvenil.
Sello editorial: Rocabolsillo (Penguin Random House)
Más información en Me gusta leer

~Reseña de Mauro~

Buenas de nuevo, vengo a reseñar y liquidar la saga de Pullman que comencé con La Brujula Dorada (Luces del norte), que terminé hace poquito. Después de que el primer libro me dejara en un cliffhanger tan grande, sabía que tenía que leer la saga completa de corrido.


La historia de "La Daga" continúa casi en el momento justo que Lyra cruza la puerta creada por Asriel a un alto precio, pero ahora introduciendo a un nuevo protagonista: Will, un chico de 12 años que vive con su madre enferma (tiene una enfermedad mental), quien es perseguido por un grupo de personas debido a la desaparición de su padre en una expedición al ártico.
Sin quererlo, Will mata a uno de esos perseguidores y debe huir, encontrando en el camino una "ventana" a otro mundo, donde se encuentra con Lyra y sus caminos se unen. Will, como Lyra, tiene una personalidad muy fuerte, pero a diferencia de la chica, es más introvertido y un poco más violento. En el transcurso de sus aventuras, conseguirá "La daga", un arma que permite cortar cualquier cosa, desde ángeles y espíritus, hasta el propio espacio. Con este instrumento, y el aliómetro, Will y Lyra podrán ir viajando entre los mundos.

Durante toda este libro se nos marca que Asriel, el padre de Lyra, prepara una rebelión contra "La Autoridad", el espíritu primero que gobierna los mundos desde su fortaleza gracias a la ayuda de su mano derecha, el ángel Metatrón.
En "El catalejo lacado", la historia continúa los viajes peligrosos de Will y Lyra por distintos mundos, los planes de Asriel, las acciones de Marisa Coulter (madre de Lyra, que al principio está con la Iglesia y la Autoridad), las batallas por el control de la Daga y el destino de las criaturas conscientes  de todos los mundos. 

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En principio, debo decir que Pullman es un gran narrador, y todos los libros son ágiles, con acción casi constante que nos mantienen en avances. No hay partes densas o inútiles, e incluso a partir del segundo se nos muestra más de otros personajes, ampliando así la visión de los acontecimientos. 
Si en el primer libro se notaba cierta crítica a la Iglesia y la represión espiritual, en estos dos es directa: el enemigo no solo son "El Magistrado", sino también los ángeles y hasta la "Autoridad" (Dios, pero no es Dios), y se justifica eso porque son represores de la libertad y el espíritu.

"Cada pequeño incremento en la libertad humana se ha conseguido a costa de una lucha feroz entre quienes desean que sepamos más y seamos más sabios y fuertes y quienes pretenden que obedezcamos y seamos humildes y sumisos." (La daga)
"La religión cristiana es un error muy poderoso y convincente, eso es todo" (El catalejo lacado)

A lo largo de la saga, el tema principal es la lucha entre la libertad, el honor y la pasión, contra la represión, la mentira y el miedo. En el proceso vemos a Lyra y Will madurar y crecer, pasar de ser niños a ser adolescentes, y todo lo que ello conlleva, ya que la adolescencia es, quizás, el fin de cierta ingenuidad infantil que tiene alguna gente. Esto está muy bien representado por los viajes de Lyra y Will, y por los "Espantos" a los que solo los adultos ven y temen.
Tiene además muy buenos personajes que uno termina amando, como el oso Iorek, la bruja Serafina, el tejano Lee Scoresby, o la física Mary Malone, sin contar que uno empatiza con los protagonistas y sus sufrimientos: tanto los miedos y preocupaciones de Will por tener que dejar a su madre sola (y el tener que matar para sobrevivir en varias oportunidades), como la cierta soledad de Lyra, cuyos padres nunca fueron padres y que a pesar de sus amistades y cariños, tiene que hacer cosas solo con Pantalaimon. 
Además, se tocan temas de física, biología y hasta de qué nos hace seres conscientes, ya que en diferentes mundos hay "personas" totalmente diferentes a los humanos, pero que se pueden reconocer por su inteligencia y, sobre todo, por su lenguaje y sus sentimientos.

"Por lo que somos, espíritu; Por lo que hacemos, materia. Materia y espíritu son una misma cosa." (La daga)
"Cuando uno elige una opción entre varias, todas las vías que no toma se apagan como velas, como si nunca hubieran existido." (El catalejo lacado)

Pero no todo me gustó: debo decir que, en ciertos momentos, lo que estaba ocurriendo más allá de Lyra y Will era muy interesante, pero Pullman le dedica poco espacio para mí, además de que los enfrentamientos finales son...algo decepcionantes, inconclusos. El final cierra bastante para Will y Lyra, pero lo otro es como olvidado, máspensando que estuvo inflando una situación que parece descomprimirse sin que veamos bien cómo.
Además, y esto es personal, me chocó un poco el final de la relación entre Lyra y Will, más que nada porque de momentos recordaba que tienen solo 12 años. El paso del tiempo parece muy acelerado, y que todo se sucede, a lo sumo, en algunos semanas, pero por todo lo que pasa quizás debería ser más tiempo. Tengo entendido que hay otros libros del autor que amplían un poco más el mundo, sobre todo el de Lyra.

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En resumen, me gustó la saga y sus planteos radicales en varios temas, además de que los mensajes que quiere transmitir, pensando en que son novelas juveniles con protagonistas niños-adolescentes, son bastante importantes. La obra es considerada un poco como el opuesto de "Las crónicas de Narnia", en base también a que Pullman dijo sobre esas obras que eran "Abiertamente racistas" y "Monumentalmente despectivas hacia niñas y mujeres.", y eso se ve en los personajes femeninos que Pullman crea como contraste. Capaz, si fuera más joven, ciertas partes de la historia me llegarían más.
Igualmente, yo la recomiendo para los fanáticos de las novelas de fantasía juveniles, para los que quieren meterse en mundos complejos con una prosa amena, y para aquellos que les guste las historias que quieren hacernos reflexionar.


"Me parece que el sitio adecuado para plantar cara a la crueldad es aquel donde uno la encuentra, del mismo modo que es buen sitio para prestar ayuda aquél donde uno se topa con alguien necesitado." (La daga)
"Dejé de creer que existían un poder benéfico y un poder malévolo que estaba fuera de nosotros. Y me convencí de que el bien y el mal sólo designan las acciones de las personas, no lo que éstas son. Sólo podemos decir que ésta es una buena acción porque beneficia a alguien, y que esa otra es una mala acción porque perjudica a alguien. Las personas son demasiado complejas para ponerles unas simples etiquetas." (El catalejo lacado)



jueves, 26 de marzo de 2020

Escucha la canción del viento y Pinball 1973 - dos nouvelle


Autor: Haruki Murakami
Escucha la canción del viento: 112 páginas, publicado originalmente publicado en 1979
Pinball 1973: 146 páginas, publicado originalmente en 1980
Género: Novela contemporánea 
Sello editorial: TusQuets (Planeta)


Como algunos saben soy una fan de las obras de Murakami, sin embargo me faltan obras por leer, y por ello me impuse mi reto para la vida para leer todas sus novelas. Es así que finalmente logré conseguir este recopilado de sus dos primeras obras que componen los primeros tomos de la saga “The Rat”. Los siguientes tomos que la componen son La caza del carnero salvaje y Baila, Baila, Baila; este último lo leí hace muchos años y si bien me gustó sentía que estaba leyendo algo que había iniciado antes… años después me vine a enterar que era el cuarto tomo de la saga y que la editorial los estuvo publicando de atrás para delante…

Escucha la canción del viento es la primera obra escrita por Murakami, primera primerísima, porque le dio por escribir luego de un momento de “epifanía” en medio de presenciar un partido de béisbol. Mandó el manuscrito para un concurso literario y al tiempo lo llamaron para avisarle que había ganado. Si no fuera por eso él no hubiera seguido escribiendo y nos hubiéramos perdido sus más grandes obras. 

Es difícil de hablar de Escucha la canción del viento, porque mismo para mi, que tengo experiencia con el autor, me resultó muy desordenada y pesada, claramente se sentía como un borrador de lo que podría haber sido una gran historia pero sin pasar por editor, siendo el trabajo de alguien que no tenía experiencia escribiendo. 



En esta historia se nos introduce al protagonista, el narrador, un joven estudiante universitario que ha regresado a su ciudad natal por las vacaciones y se encuentra en el bar de Jay con su amigo “El Rata”, del que nunca supo su nombre pero sabe que viene de una familia adinerada porque el mismo rata se lo cuenta, y menciona cómo detesta a la gente rica.

En esta nouvelle sentí que todo el relato iba y venía de manera caótica. Quienes tengan experiencia con el autor sabrán que él suele jugar con el relato pero se comprende; aquí directamente me peleaba con cada párrafo para poder avanzar. Además me sentía… “incómoda” (quizás sea la palabra) porque el relato era completamente snob: muchos sabemos que Murakami tuvo su bar donde homenajeaba al Jazz,  su gran pasión musical que siempre nos está nombrando artistas y temas, pero acá se sentía muy forzado, como puesto a presión, todo parecía que podía perfectamente pasar en un pueblito de Estados Unidos y de casualidad nos enteramos que estábamos en Japón porque se mencionaba alguna localidad. No saber dónde me encontraba, hasta que adentrado el texto se mencionó finalmente alguna localidad, me generó mucha inquietud, no terminaba de situarme dónde estaba pasando todo y me sentía perdida. Se notó mucho aquí la inmadurez de Murakami a la hora de escribir, ya que entre el relato desordenado y lo snob de alabar lo extranjero (salvo algún comentario a la pasada sobre los movimientos estudiantiles de los 60), no hacía ninguna referencia ni de costumbres a su propio país rayaba lo pedante.



Cuando llegué a la segunda nouvelle, Pinball 1973, admito que sentí algo de miedo de comenzar el relato y volverme a pelear con las palabras ¿acaso era que había perdido la magia ante un gran autor que admiraba? Decidí ir lentamente con el relato, no me quería abrumar y tampoco quería que me empezara a disgustar leer al autor, así que me sentí feliz de ver la estructura del relato más trabajada, se notaba más pulcro el juego de los tiempos y que había un trabajo ya acompañado por un editor.

Pinball 1973 sigue la historia de los mismos personajes, el narrador y el Rata, pero por separado. El narrador tiene su empresa de traducción de textos junto a un socio, y de un día para el otro aparecen unas gemelas en su casa. El Rata por su parte se siente inconforme con la vida, anhela un cambio y peleará con eso en todo el relato.

Si bien al comienzo me costó adentrarme en la historia, un poco por miedo admito, otro porque aún sentía inmaduro al escritor, en cierta parte comencé a reírme con algún diálogo (más que nada con las gemelas) y cuando el narrador se apasiona por las máquinas de pinball, no podía despegarme de las páginas leyendo su historia. Al final se siente una especie de metáfora, algo que me hizo pensar en el realismo mágico de sus novelas posteriores y me hizo reformular algunas ideas que tenía de otros libros que había leído de él. Al pasar las últimas páginas me sentí más tranquila, sentí que había vuelto la magia y que además comprendía mejor al autor.

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No recomiendo este libro para quienes hayan leído poco de Murakami, o que directamente no lo hayan leído porque va a ser un choque muy grande, probablemente se sienta pesado e incomprensible el relato, y eso provoque que muchos de ustedes decidan apartarlo habiendo tantas obras maravillosas de su autoría. Por otra parte, si lo recomiendo para quienes como yo estén adentrados en su mundo con varias novelas leídas; si bien cuesta al principio, y quizás los haga dudar como me pasó a mí, probablemente sientan una rica satisfacción al pasar la última página y comprendan mejor a un autor que seguimos hace tanto tiempo, solo por eso, vale la pena el sacrificio.

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lunes, 9 de marzo de 2020

Jane Eyre - Novela




Autora: Charlotte Brontë
Géneros: Clásico, novela gótica, romance
Año: 1847
Sello editorial: Ediciones B (Penguin Random House)


Jane Eyre fue el primer libro que elegimos leer en #unañoconlasBrontë. Decidimos aprovechar las vacaciones de verano y comenzar con este clásico que muchos teníamos pendiente. Que decirles más que un simple “me encantó”; intentaré esforzarme en hacer una reseña como la gente...

Originalmente escrito en 3 partes, publicado bajo el pseudónimo de Currer Bell, mal recibido por la crítica pero habiendo arrasado por el público, fue un éxito inmediato, y una novela que rompió con el molde de la época. 

Se presentó como “una autobiografía” de Jane Eyre, con un inicio muy duro, ya que en las primeras páginas nos encontramos a esta niña huérfana, cruelmente maltratada por sus primos y por una tía que desea que desaparezca de su vida. Jane es una niña inteligente e incluso manifiesta el deseo de morir tras vivir continuos maltratos y anhelando un cariño que nadie le da.

Finalmente llega la oportunidad de ir a un colegio que se mantiene por la beneficencia, y si bien el trato no es el mejor, Jane vivirá innumerables experiencias que formarán su carácter y la llevaran a la fe cristiana. Entonces ¿por qué los católicos pusieron el grito en el cielo?Quizás esta autobiografía ficticia no sea tan “ficticia”, ya que Charlotte Brontë tomó muchos elementos de su vida real para crear esta historia, y los crueles sucesos que se viven en este colegio no fueron producto de su imaginación, sino que allí mismo las condiciones eran tan malas que sus dos hermanas mayores fallecieron de tuberculosis, y recién allí Charlotte fue rescatada por una tía que le permitió salir adelante con el sueño de tener una escuela para niñas y en el interín volverse una institutriz.

Tal como Jane (que si bien no aparece una tía mágica que la rescate), las duras condiciones del colegio lograrán cambiar, hasta que se gradúa y decide comenzar a trabajar de institutriz en una mansión donde lo sobrenatural y el humor negro da lugar al toque gótico de la época; la chispa no falta en los diálogos y nuestra protagonista, con una fuerte personalidad tras haberse curtido desde la infancia, no se deja pasar por arriba, demuestra lo buena que es enseñando, y con su gran inteligencia conquista caballeros a pesar de no ser una joven "agraciada" .

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Jane es un ejemplo de mujer que difícilmente se vería en la época: es una mujer que desea ser independiente, ganarse su sustento trabajando y no depender de la beneficencia ni de otros. Ella desea ganarse su salario, algo muy complejo incluso hoy en día donde ser “independiente” casi que se toma a chiste con “se tu propio jefe”. Esto hizo revuelo en la época, imagínense que la propia Charlotte debió publicar este libro bajo un pseudónimo masculino para que su obra fuera aceptada socialmente y, aún así, si bien fue un éxito de ventas, las malas críticas no faltaron: ¡¿cómo una mujer iba a desear ser independiente?! además que casi que al final de la obra se toma a chiste la religión cristiana (¿una mujer dudando de la fe acaso?) y no olvidemos que la parte siniestra no falta ya que se habla de lo sobrenatural con sucesos inexplicables y espíritus incluidos, una blasfemia tras otra para las mentalidades de la época.

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De principio a fin es una obra que me cautivó, que mantuvo una chispa y mostraban una mujer tan avanzada para la época que al día de hoy la narración se siente fresca, perfectamente podría trasladarse a una narración de hoy en día y nadie dudaría de ello. Tras haber leído a Jane Austen no puedo evitar caer en la comparación de ambas autoras, pareciendo que en un ambiente tan opresor como el que nos transmite Charlotte es tan radical con los eventos que vive su protagonista, y se anima a tanto, a diferencia de narración de Austen que nos transmite con mucha delicadeza lo que quería decir sobre las mujeres y la sociedad de su época, pero aún así la narración se siente de su momento, y así mismo se nota la presión de sus editores en cada final de obra (cabe aclarar que Jane Austen es previa a las Brontë). Charlotte Brontë se nota que se animó a mucho demostrando ser una precursora de la lucha feminista, dándole voz a la mujer por medio de su ficción pero al mismo tiempo queriendo demostrar que la mujer no necesariamente tiene que ser menos, y que podía ser tomada como un igual. 

Sin dudas recomiendo este clásico, y como ya les dije no teman que por ser un clásico sea pesado, todo lo contrario atrapa y se lee volando de lo fresca que se siente la narración. Una alegría haber podido tachar de mi lista de pendientes este libro y estoy ansiosa por seguir con esta iniciativa #unañoconlasbrontë para conocer a Anne, y volver a leer a Emily.


Les dejo la foto de la última reunión de #Unañocon, y agradecemos a todos los participantes que pudieron asistir y nos disculpamos con los que quedaron en lista de espera porque se nos llenó el cupo, ojalá puedan asistir a las próximas reuniones. 



miércoles, 19 de febrero de 2020

La isla de las mujeres del Mar - Novela


Autora. Lisa See
Género: Ficción histórica
Año: 2019
Páginas: 425
Sello editorial: Salamandra narrativa (Penguin Random House)
Más información en Me gusta leer


Primero que nada quiero agradecer a Me Gusta leer porque cuando vi que llegaba este libro a Uruguay me puse MUY insistente ya que moría de ganas por leer algo de Lisa See: sus libros viejos están agotados hace años y sólo se consigue el Abanico de Seda, el cual adoré en su momento. Tras mi insistencia, el primer día que estuvo disponible me lo tiraron por la cabeza XD y obviamente comencé a leerlo impacientemente. Si quieren hacer una reedición de sus otros libros juro que no me enojo ¿?

Lisa See en El abanico de seda nos transportó a China, a conocer la cultura de las niñas a las que reducían los pies ya que era el concepto de belleza que se había puesto de moda, pero que al mismo tiempo llevaba a una tortura a las niñas que debían pasar por ese proceso para romper los huesos de sus pies. Allí nos contaba sobre un contrato de amistad que se realizaba entre dos niñas que se volvían almas gemelas, laotongs, y que serían amigas de por vida aunque como se nos anuncia en la introducción es una amistad que se rompe.

¿Por qué hago este preámbulo con otra obra de la autora? porque en la Isla de las mujeres del mar tenemos algo muy parecido: ya en el primer capítulo (y en la contratapa) se nos anuncia que el libro trata de una amistad que va desde la infancia hasta la adultez y por X situación se quiebra.

Si bien esto me desanimó un poco al comienzo (no podía creer que la autora se repitiera en eso), la historia era completamente diferente y la narrativa rápidamente me comenzó a cautivar.

En este libro se nos transporta a Jeju, una islita al sur de Corea, un punto estratégico que sirvió de puente entre los mongoles y los japoneses, los japoneses con los coreanos y los chinos. Con esos antecedentes históricos, es una isla que increíblemente persevera en su cultura, incluso en los años 30 bajo la ocupación japonesa en los que presenciamos la infancia de Young-sook, quien un día cultivando el campo se encuentra junto a su madre a una huérfana que roba comida: esa huérfana es Mi-ja. La madre de Young-sook se compadece de ella y le ofrece trabajo en la cooperativa de haenyeo que ella preside, y la amistad comienza a formarse entre las niñas volviéndose inseparables incluso hasta la adultez. 

Fuente fotográfica


En esos primeros años comenzamos a conocer la cultura por medio de los ojos de estas niñas, lo que significa ser haenyeo, una buceadora del mar con una gran capacidad física: sin un equipo de buceo, con ropas comunes de algodón y sin ayuda de respiradores, logran alcanzar los 20 metros de profundidad y tolerar muy bajas temperaturas en el invierno. Ellas se dedican a cosechar los frutos del mar y cazar animales acuáticos, pero siempre manteniendo un equilibrio, cuidando de los campos marinos y agradeciendo a las diosas de la isla por prevenir los peligros del mar. Así como se nos introduce a los hábitos de trabajos, veremos que se trata de una sociedad en las que las mujeres son las que traen el sustento a la casa, mientras los maridos se dedican a cuidar de los hijos y de hacer la comida; curiosamente aquí los hombres son los "sentimentales" o los "fantasiosos". 

Las haenyeo se jactan siempre de ser fuertes y realmente lo son: son unas mujeres imponentes y respetadas, incluso siendo contratadas para la pesca submarina en otros países.





Documental de UNESCO


Pero tras finalizar la Segunda Guerra Mundial, los japoneses son expulsados de Corea y el país es dividido por el paralelo 38, el norte dominado por la Unión Soviética, el sur por Estados Unidos. Tras realizar unas elecciones arregladas, comienzan numerosas movilizaciones de parte de los coreanos que desean la reunificación, y se inician persecuciones políticas ordenadas por EEUU para erradicar a los comunistas. Esto da lugar a una parte de la historia que se mantuvo oculta hasta principios del 2000 bajo pena de cárcel, nadie podía hablar de ello, e incluso se cita al escritor proveniente de Jeju, Hyun Ki-young, que es torturado y encarcelado por su relato “Tío Suní” en el que habla de la tragedia que se vivió en la isla.

Detenidos esperando la ejecución
Fuente


¿Qué pasó en la isla? Esto es algo impecablemente retratado por Lisa See, quien llevó a cabo un gran trabajo de investigación para plasmar los momentos más álgidos de la historia de Jeju tras la Segunda Guerra (y así lo demuestra con 5 páginas de agradecimientos y de bibliografía): el “Incidente 4.3”, que no fue sólo la persecución política a rebeldes, sino el genocidio que se vivió en la isla por 7 años, la quema de aldeas enteras, la matanza indiscriminada de civiles, y la prohibición de practicar el chamanismo que forma parte de los ritos culturales de la isla. La tensión se apodera del relato; si bien no nos llega como algo triste, sí nos llega como algo dramático y terrible que vivió todo un pueblo y que los gobiernos de Corea y Estados Unidos ocultaron por 50 años, además de intentar eliminar las evidencias al punto que solo hay un estimativo de muertos (se cree en los últimos estimativos que fueron 80.000 personas) y no hay una cifra exacta.

Museo memorial de Jeju

Creo que no es tanto un libro de denuncia, sino más bien de divulgación: la historia de las amigas es simplemente una excusa ya que si bien son las protagonistas, no se siente como lo principal de la trama porque la isla y su historia roban el protagonismo.

El libro hace un retrato cultural de la isla, de una cultura que se está viendo en decadencia desde hace muchos años, por la tragedia sí, pero también porque aunque la isla haya sido nombrada patrimonio cultural por la UNESCO, se está viendo destruida en los últimos años por ser un punto estratégico para la guerra en Asia. Las haenyeo, limitadas por las leyes impuestas por el gobierno de Corea y por otros factores socio-políticos, se están viendo en extinción, ya son “abuelas” y no hay nuevas generaciones que las reemplacen.

“Sólo somos leyendas vivientes y pronto habremos desaparecido” p. 298

Realmente recomiendo este libro. Me llevó a ver documentales e informarme de todo lo sucedido en la historia de la isla, y si bien conocía la existencia de estas mujeres (aunque no en profundidad), desconocía completamente lo acontecido a nivel histórico. Tiene su parte cruenta pero no tengan miedo, porque no busca el gore, sino demostrar lo que sucedió. Si les gusta informarse sobre otras culturas y descubrir la historia oculta (en este caso bastante reciente), no dejen de leerlo.





Algunos enlaces de interés:


Sitio oficial de la autora con información del lugar
http://www.lisasee.com/islandofseawomen/history/


Página oficial del incidente 4.3
http://jeju43peace.org/
Vista de los lugares en los que se conmemora:
http://jeju43peace.org/site-visit-tour/ora-village-jeju-4%C2%B73-trai-2/


Documental en Youtube: Ghost of jeju (subtítulos al español):
https://www.youtube.com/watch?v=P5NYN56RWQ8&t=4324s


Documental en Inglés de una Haenyou en sus 12 años (del año 75)

https://www.youtube.com/watch?v=h6XDN_VA-m0&feature=youtu.be

lunes, 27 de enero de 2020

El Ruiseñor - novela


Autora: Kristin Hannah
Género: Ficción histórica, drama.
Año: 2015
Páginas: 592
Sello editorial: Suma (Penguin Random House)
Más información en Me gusta leer

Hacía muchos años que quería leer esta autora muy recomendada por muchas bloguers, pero especialmente por mi querida amiga Sofi, así que se había convertido en un pendiente que debía solucionar.

El libro comienza en el año 1995, cuando una mujer está por ser llevada a un hogar de ancianos y un baúl la lleva a rememorar un pasado que ha mantenido oculto a su hijo; ella se convertirá en una especie de narradora omnisciente, cuya identidad desconocemos hasta adentrado el libro, casi que en un formato de película, nos contará sobre dos hermanas que se encontrarán en Francia, durante los años de la ocupación nazi: Isabelle y Vianne.

Isabelle es una chica impetuosa de 18 años, de carácter rebelde que busca que la quieran, ya que su madre falleció a temprana edad y su padre se desentendió de las hermanas metiendolas en internados, de los cuales Isabelle siempre buscaba una manera de escaparse y llegar a ese padre, que no le demostraba amor y se daba a la bebida. Isabelle es hermosa y los hombres caen rendidos a sus pies, pero ella también tiene una personalidad similar a una tempestad, y la llegada de los alemanes a Francia no la deja tranquila: ella busca pelear, volver a tener su Francia pacífica y para ello se unirá a la Resistencia.

Vianne, la hermana mayor, por su parte se convirtió en una ama de casa a la temprana edad de 16 años, cuando quedó embarazada del amor de su vida. Su marido es capturado por los nazis y ella pasa a quedarse sola con su hija, en un pueblito que lentamente pasa a cambiar ante sus incrédulos ojos. Vianne es dura de roer y no quiere admitir los cambios; ella tiene fe en la pseudo amnistía que forma Francia con la Alemania nazi, pero un día llega un comandante nazi a instalarse en su casa, la comida comienza a escasear, y la sociedad comienza a tener grandes cambios, y casi que la realidad le golpea la cara cuando ella no quiere creerlo.

Alemanes en cafés parisinos.

Los primeros dos años de ocupación nos llevarán a un ritmo lento. Creo que ese juego entre la desesperación de Isabelle por conseguir ingresar en la resistencia y esa incredulidad de Vianne ayudan a que la narración sea algo pesada, y me costó adentrarme en el relato porque en esos dos primeros años todo pasa muy pero muy lento, se siente como un ambiente sofocante, en el que uno teme hablar de más por miedo de ser apresado por los nazis, casi que caminando con cautela de no pisar una mina invisible que haga que uno llame una atención indeseada. A eso sumarle las habladurías en el pueblo de Vianne, el qué dirán al tener un comandante del enemigo conviviendo en tu propio hogar.

Francesas haciendo cola para el racionamiento.

El relato con el paso del tiempo va volviéndose más cruel: tras pasar los primeros dos años de la guerra, y que comienza a sumarse el resto del mundo al conflicto, poniendo a los nazis que ocupan Francia cada vez más agresivos. La escasez de alimentos y medicina, las deportaciones de los judíos y los presos políticos van desarmando la sociedad francesa. Ambas hermanas nos darán dos perspectivas diferentes, pero igual de dolorosas y crudas, cada una luchando a su manera, pero no por eso una será menos que la otra, siendo ambos relatos igual de importantes para esta historia.

Franceses judíos siendo deportados a campos de concentración.

La esperanza y la necesidad por sobrevivir marcan gran parte del relato, y serán necesarios para afrontar cada hecho trágico que presenciamos, anhelando que llegue el 45 con el final de la guerra. 

Es un libro dramático, duro de leer, y probablemente a cada lector le llegue de una manera diferente, tocándonos en momentos diferentes las historias de cada hermana. Yo sé que los libros con contenido dramático, o incluso que tocan temas delicados como la guerra no son para cualquier momento (por algo yo me tomé mi tiempo para leer a esta autora), pero aún con su inicio lento, su atmósfera pesada, pasando a una serie de eventos dramáticos en el resto del libro, nos darán una perspectiva conmovedora y diferente a la que estamos habituados del conocimiento general de la Segunda Guerra. Si están buscando un libro que los movilice, que les toque la fibra sensible, que les llegue, este es su libro.

miércoles, 22 de enero de 2020

La Brújula Dorada (Luces del Norte) - Novela




Autor: Philip Pullman
Género: Fantasía juvenil
Año: 1995
Páginas: 382
Editorial: Rocabolsillo (Penguin Random House)


~Reseña de Mauro~


Hace años vi la película de “La Brújula Dorada”, y más allá de su poco éxito y su caos, me quedó picando que la historia traía un interesante mundo detrás, y también el hecho de que el Vaticano la había condenado como "Una película anti-navidad, ligas católicas plantearon boicotearla y grupos en EEUU vetaron el libro de las escuelas.
Con semejante campaña, a uno le pica la curiosidad. Con la salida de la serie de HBO basada en la trilogía de “His Dark Materials”, me dije que era el momento de hincarle el diente.

Tener práctica en mentir no quiere decir que uno posea imaginación. Hay muchos embusteros eficaces que carecen de ella por completo, lo que imprime precisamente a sus mentiras un aire de autenticidad a ojos de todo el mundo.”

En este primer tomo conocemos a Lyra Belacqua, su daimonion Pantalaimon, y el mundo en el que transcurre esta historia: Lyra es una joven que vive en el Jordan Collage de Oxford, en un universo paralelo al nuestro donde cada humano existe junto a un daimonion, una especie de espíritu-animal que está conectado totalmente a la persona, a pesar de ser otro ser. Mientras alguien es un niño, el daminonion cambia de forma a voluntad (aunque tenga sus preferidas), pero al llegar a la adolescencia o adultez el daimonion queda fijo en un animal, que muchas veces representa la naturaleza de la persona.
Lyra pasa sus días jugando con otros niños, recorriendo los edificios de la Universidad, peleando con bandas de chicos de otros lugares y haciendo travesuras, hasta que un día se topa con el intento de asesinato de su “tío” Lord Asriel, el secuestro de niños por parte de los “Zampones” y la Señorita Coulter, una mujer “encantadora" de la alta sociedad.

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A partir de allí, nuestra protagonista se verá envuelta en una trama de persecución, experimentos con niños, viajes al Norte, "giptanos", osos polares con armaduras y brujas que viven cientos de años. Para guiarse en esa vorágine, Lyra tiene “alietómetro”, un instrumento que puede responder casi cualquier pregunta, siempre que uno sepa hacerla e interpretarla.

Todos estamos sujetos al destino, pero debemos hacer como si no fuera así o morir de desesperación.”

Siendo el primer libro de una trilogía fantástica, Pullman desarrolla un universo muy interesante que tiene constantes alusiones a nuestro propio universo, aunque levemente cambiadas: Por un lado, la mayor parte de la historia transcurre en una Europa dominada por una Iglesia descentralizada, pero fuertemente represora, cuya sede Magisterial busca siempre controlar los experimentos científicos, sobre todo aquellos relacionados al “Polvo”.
A su vez, hay países y acontecimientos que podemos relacionar a nuestro mundo (Regiones como “Nueva Francia” o los tártaros atacando Rusia), pero destacando que todo lo fantástico es totalmente aceptado o “normal” para los que habitan allí.
La historia me resultó muy ágil, casi sin descanso, y marea un poco el tiempo porque Lyra está siempre haciendo algo o viajando a algún lugar, y allí todo parece desarrollarse con velocidad. Hay buenos personajes que uno termina queriendo (y otros que son imposibles de querer), además de alguna sorpresa, pero tampoco hay giros muy inesperados.

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Lo que sí, mientras uno lee, entiende el "enojo" del Vaticano y algunos grupos católicos: el autor hace muchas reflexiones sobre el alma, la soledad, la religión, la iglesia como institución, la posibilidad de otros mundos y la represión a ciertas ideas en los siglos pasados. Personalmente, me encantó esa mezcla entre ciencia-magia-espiritualidad que acompaña todo momento de la obra.

“Tienes que pensar en Adán y Eva como un número imaginario, como la raíz cuadrada de menos uno. No hay ninguna prueba concreta de que exista pero, si la incluyes en tus ecuaciones, puedes calcular todo tipo de cosas y este cálculo no lo podrías hacer sin ella."

En resumen, y para no extenderme mucho, el libro me gustó, pero queda tan abierto y tan en medio de la acción, que es necesario seguir con los otros libros. Se lo recomiendo a aquellos que les guste la fantasía y los mundos alternos, los libros con viajes, y aquellos que abren a la reflexión sobre ciencia, espiritualidad y política.
Cuando consiga leer los otros dos, haré una reseña más general de la obra, ya que me parece que el autor la tiene pensada como una trilogía que necesariamente se lee de corrido.


jueves, 16 de enero de 2020

Cometas en el Cielo - Novela


Autor: Khaled Hosseini
Año: 2003
Géneros: ficción histórica, dramático, contemporáneo.
Páginas: 382
Sello editorial: Salamandra


Uno de los autores que tenía marcado para leer este año era Hosseini, y decidí comenzar con su famoso primer libro "Cometas en el cielo". Me lo imaginaba dramático y lacrimógeno, aunque decidí ir a ciegas sin saber de qué trataba.

En el primer capítulo conocemos a nuestro narrador en primera persona, Amir, que se encuentra en el 2001 y vive en Estados Unidos, mientras alguien le pide por teléfono que regrese a Afganistán y recuerda que a sus 12 años dejó de ser un niño por una escena traumática que presenció. 

Con esta advertencia de por medio iniciamos un viaje en el tiempo por medio de su relato, al Afganistán rico y colorido que vivió mientras que era un niño. Amir fue un niño rico, cabe aclarar, cuya perspectiva podría distar de otros, mismo de sus empleados con quienes creció; entre ellos está Hassan, el niño de su misma edad que es un “Hazara”, (descendiente de los mongoles), y es discriminado por ello y porque la mayoría de este grupo étnico son Chiitas.

Imagen de la película tomada del trailer.
Las competencias de cometas de las que participaban Amir y Hassan
 son las que dan el título al libro.

La narración explica poco, lo mínimo y necesario para que podamos avanzar con el relato, y lo hace a medida que nuestro protagonista Amir va creciendo y conociendo las diferencias sociales que existen a su alrededor, que él es un Pastún, un Sunita, y que eso lo hace estar por encima de sus sirvientes. 

Pero en Amir no existe una maldad intrínseca: si, comete errores, pero no deja de ser un niño al que llegamos a comprender. Ya que su madre falleció en el parto, y su lucha es agradar a su padre, un hombre respetado y admirado por toda la comunidad, a quien ve casi como un dios, con sus momentos de tiranía y de bondad. 

Pero siempre tenemos esa advertencia que nos hacen en el comienzo del libro, y que estaremos esperando mientras los años van pasando y Amir va creciendo. Y no solo eso, sino que también nuestro narrador nos va adelantando como la realidad de su país va a cambiar, y cómo todo lo que él conoció se va a perder en medio de las múltiples guerras que vivirá Afganistán. 

Imagen de Kabul en la actualidad. Fuente

Es un libro que tiene sus momentos crudos; yo tengo llanto fácil pero nunca me llegó con este libro, ya que solo me llevó a horrorizarme las partes duras que relata, y que al mismo tiempo quería avanzar en el relato para saber qué vendría después.

Creo que es una obra que invita a informarse, a buscar conocer sobre las distintas situaciones que vivió el país desde los años 70 en adelante, cómo vivió la invasión soviética, los conflictos internos con los Talibanes, hasta el hoy en día que sigue siendo un país en conflicto. Y cómo las diferencias raciales hicieron mella en su sociedad, provocando violencia, diferencias sociales, y aportando en las guerras.

Imagen de Kabul en la actualidad. Fuente

No es un libro perfecto, eso se los digo desde ya: encontré detalles en la narración que me rechinaron, como cuando nos adelanta cosas que sucederán después y entremezcla 3 años diferentes en una sola página, o cuando algunos eventos se vuelven exagerados, aunque esos mismos eventos me hicieron cuestionarme si no podrían ser reales en la sociedad que vivimos que ya nada parece sorprendernos.

Es un libro intenso, realmente me abrió los ojos, me hizo cuestionarme muchas cosas además de buscar saber más. Me gusta cuando un libro te moviliza de esa manera, y creo que por eso, es necesario leerlo. Búsquenlo, busquen un momento para sentarse a leerlo y denle una oportunidad. Es una historia trágica, con un final agridulce, pero considero que vale la pena leerlo.


"Acurrucados en el comedor y a la espera de la salida del sol, ninguno de nosotros tenía la menor idea de que acababa de finalizar una forma de vida. Nuestra forma de vida. Aunque sin serlo del todo, aquello fue, como mínimo, el principio del fin. El fin, el fin oficial, llegaría primero en abril de 1978, con el golpe de estado comunista, y luego en diciembre de 1979, cuando los tanques rusos se hicieron dueños de las mismas calles donde Hassan y yo jugábamos (...) marcando el principio de una época de carnicería que todavía hoy continúa."



miércoles, 8 de enero de 2020

Helena Lennox tomos 1 y 2

¡Gracias a Sofi que me prestó los libros!

Títulos: La ciudad de las sombras (#1) El Príncipe de los prodigios (#2)
Autora: Victoria Álvarez
Género: Ficción Histórica, aventuras, misterio.
Año: 2017 y 2018
Páginas: 468 y 537
Sello editorial: Nocturna



Lamentablemente el día de hoy les tengo que traer una opinión impopular. Realmente quería que me gustara esta saga, pero no conseguí conectar con ella.

En el primer tomo nos encontramos en el año 1923 y Helena Lennox se encuentra con sus padres celebrando el fin de 4 años de excavación en Egipto, donde encontraron la momia de un antiguo sacerdote y sus riquezas. Lo que parece el comienzo de unas vacaciones al regresar a Inglaterra queda truncado para el matrimonio Lennox ya que el Museo Británico tiene un pedido para ellos: encontrar a dos arqueólogos desaparecidos en las ruinas de Bhangarh, India, un lugar que parece rodeado de misterios y desapariciones paranormales. Los padres de Helena deciden que es peligroso para ella, por lo que parten dejándola con su tío Oliver y enviándola a una escuela de señoritas. Sin embargo, Helena descubre información que podría ser importante para sus padres, por lo que se escapa al puerto, y aborda el primer barco que parta a la India, para así ayudar a sus padres alejandolos del peligro (y evitando así la temida escuela de buenos modales), pero solo consigue terminar en una aventura digna de Indiana Jones.



Helena Lennox es una chica… presumida para mi gusto; me rechina bastante ese tipo de protagonistas prepotentes que creen saberlo todo y piensan que por sus experiencias de vida pueden llevarse el mundo por delante. En el primer tomo me costó mucho que me agradara, incluso cuando aparece el príncipe Arshad de Jaipur que le pone los puntos sobre las íes (aunque él mismo sea otro pretencioso) disfruté que alguien le parara el carro… hasta cierto punto, porque el tira y afloje de egos consiguió cansarme en más de un momento.



Algo que sí aprecié de la narración fue el trabajo de ambientación que hace la autora (que lo noté más trabajado en el primer tomo que en el segundo). Encontré realmente bueno el trabajo que hace con transportarnos en los años 20, y especialmente al llevarnos a la tumultuosa India con sus costumbres exóticas a nuestros ojos. Ya en el segundo tomo que se desarrolla en Europa, centrándose en Italia no sentí tanto ese trabajo de ambientación, podría haber sucedido todo en los años 20 como en los 80, salvando las referencias a Mussolini y me habría sido lo mismo. No puedo decir décadas más actuales por temas de tecnologías, pero realmente se me hizo así.

Centrándome en el tema de aventuras y misterios que se plantean en los dos primeros libros, se me hizo que se estructuraban exactamente igual. En ambos hallé que se daba un gran preámbulo para preparar el escenario, se presentaban personajes, habían mal entendidos para hacernos sospechar de algunos individuos, y recién la historia parecía iniciar en la mitad de la obra. En el segundo libro me sucedió incluso que ya sospechaba de quien era “el asesino” desde que se plantea el misterio y no representó ninguna novedad nada de lo que sucedía después.

No me gusta tener que decir esto, pero, era casi como ver Scooby Doo: todo el tema de las persecuciones, desenmascarar a los malos, y la protagonista corriendo de un lado para el otro mientras que sus padres están prácticamente de adorno (principalmente en el segundo libro), me hizo revolear los ojos. Es más, todo lo que pasa en el segundo libro con los padres me molestó, el final del segundo tomo me exasperó, me hizo detestar tanto a los padres como a la hija.

Los padres de Helena Lennox

Me da tristeza no haberme enamorado como todos los demás de esta autora; sin dudas es una autora que narra de una manera amigable para el lector ¡hasta llegué a llorar con el final del primer libro! por todo el drama romántico, pero sus personajes no me llegaron, sus historias de aventuras sólo la primera me atrapó con el aire exótico de la India, pero más allá de eso, no conseguí compenetrarme con los dos tomos. 

Las novelas de misterio rara vez consiguen atraparme, y quizás ya de ahí venga mi problema con estos libros, por eso a todo el mundo le gustan y hay enormes probabilidades que el problema sea yo. Aunque me hubiera gustado al menos amigarme con los personajes y no haberme llevado tan mal trago.


miércoles, 1 de enero de 2020

La misericordia del cuervo - novela



Autora: Margaret Owen
Géneros: Fantasía 
Año: 2019
Páginas: 416
Sello editorial: Puck

Antes de entrar en la reseña del libro quiero desearles un feliz 2020, que venga cargado de energía positiva para afrontar todos los males. Tenía dos reseñas preparadas pero como la otra es una reseña negativa preferí iniciar el año con una reseña positiva para que vengan libros geniales el resto del año. Hay que arrancar bien.

Uno de los libros que ha causado revuelo en la blogosfera ha sido "La misericordia del cuervo". Si bien leía reseñas ultra positivas, no terminaba de entender de qué iba ya que las reseñas no profundizaban en la trama, sino más en los personajes.

En cuanto pasamos el título, el libro nos habla de que hay castas, divididas en aves: todas según su tipo hablarán de estatus social y de habilidades que solo son propias de esa casta, dones innatos que todos poseen menos los cuervos, los que por otro lado son inmunes a una plaga que acecha a las tierras donde viven esos humanos especiales, y que por tanto son despreciados por las otras castas; son maltratados y están en el fondo del tarro, teniendo por trabajo el de cremar a los muertos de la plaga.

En un ambiente medieval, Fie, su Pa (el líder de la bandada) y el resto de la bandada son llamados por una señal de humo del palacio donde gobierna el Fenix para dar sepelio a sus muertos. Lo que no esperaron fue que lo que parecía una cremación más terminaría siendo una aventura para Fie, que se verá forzada a separarse de su bandada para proteger a dos seres que buscan escapar de la muerte en un complot real. Desde allí hasta el final del libro nos veremos en una persecución que parece no tener fin.

Arranquemos hablando de los personajes: sobre Fie debo decir que me gustó mucho como protagonista, tiene sus poderes de bruja (parece que en todas las castas hay brujos que potencian sus poderes, pero en el caso de los cuervos son capaces de usar los dientes de las otras castas para usar sus habilidades) que la llevan a ser la futura jefa de bandada, y Pa la entrena para ello; me gustó que fuera ácida y así como no se le puede tomar el pelo también se muestra vulnerable y llora cuando debe hacerlo porque la situación claramente la desborda. Me gustó que la autora jugara con esa sensibilidad y no fuera la típica protagonista fuerte que se lleva el mundo por delante. 

Sobre los otros dos no les voy a contar, porque creo que es mejor llevarse la sorpresa así que no lean la sinopsis del libro porque les va a quemar todo.

tapa de la versión original


De la trama, debo decir que no estaba para ella en este momento; diciembre fue un mes salido de algún círculo del infierno, no por las juntadas de fin de año que roban tiempo de lectura, sino por un montón de cosas que estoy pasando ahora que me hicieron sentirme muy mal y desganada para leer.

Así y todo reconozco una buena trama cuando la tengo en frente, y me doy cuenta de que si hubiera leído este libro en un momento más tranquilo de mi vida hubiera disfrutado realmente de todo lo que plantea. El libro es rico mostrando la cultura de ese mundo, en el detalle de vestimentas y costumbres de cada casta, el baile del dinero que hacen los cuervos para que se les pague lo que les corresponde por sus servicios es algo que amaría verlo en una película. Es increíble la discriminación y el maltrato que viven los cuervos, y me gustó que los fugados, disfrazados de cuervo, tuvieran que vivir en carne propia para entender que lo que sucede no es correcto y que hay que ayudarlos. 

Por tanto el libro cubre distintos tópicos con los que podría hacerse un paralelismo con situaciones que viven muchas personas de nuestra realidad: todo el tema de “castas” que separan grupos sociales de otros, el trabajo de empatía que viven esos “falsos cuervos” cuando se ponen la piel del otro, nos deja un mensaje claro de la autora del de ponernos en los zapatos de las minorías, y que incluso los que parecen no tener “habilidades innatas” pueden tener otras virtudes que quizás ni ellos mismos aprecien como superiores a los de las demás “castas”.

Viéndolo en retrospectiva, más allá de todas mis dificultades personales, fue un libro que me dejó un grato mensaje de empatía y para ser parte de una bilogía, me dejó un final satisfactorio. Lo recomiendo para quienes gusten de la fantasía que les dejen mensajes de crítica social.